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El grandioso Gato Lemus, de viva voz. De generación en generación.

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Por Héctor R. Hernández, Historiador Oficial Club América.

Queridos hermanos americanistas, como bien saben, soy un admirador y enamorado de la historia azulcrema, del futbol de antaño, del futbol romántico, del futbol bohemio. Eso no quita mi pasión por el equipo actual, pero tener la oportunidad de interactuar, de convivir, de entrevistar, de recordar a nuestros héroes del pasado, ese pasado que fue labrado con coraje, sudor, lágrimas y amor por la camiseta, me pone en otra dimensión.

Pues bien, les cuento y voy al grano para no aburrirlos. Tuve la grandiosa fortuna de encontrarme en el camino con el nieto de una verdadera leyenda americanista. Un campeón, de los ‘de antes’, de aquellos que se partían el alma literalmente en los terrenos de juego.

Juan Manuel Lemus, a quien le decían  ‘el Gato’ por sus enormes ojos verdes nació el 24 de junio de 1934 en México, Distrito Federal y debutó en la temporada 52-53 contra el León, luego de haber ser visto en el CUM, -una de las escuelas de mayor prestigio en la capital mexicana- y de ahí pasar a las reservas azulcremas (donde jugaba como volante izquierdo cuando lo descubrieron) y pronto fue lateral del primer equipo.

 Era un gran defensa que se retiró en 1964 habiendo obtenido dos veces la Copa México, una Copa Presidencial extra y una vez el Campeón de Campeones,  demostrado siempre su clase y técnica por su lateral izquierdo. Seleccionado nacional y convocado al Segundo Torneo Panamericano, allá en Costa Rica.

Así que les presento aquí a Luis Estrada, nieto de nuestro ex número ‘4’, a quien le pedi que entrevistara a su famoso abuelo y le hizo varias preguntas, para que la gente de la vieja guardia lo recuerde y los nuevos americanistas sepan historias importantes, contadas de viva voz, por un protagonista.


ENTREVISTA A JUAN MANUEL “GATO” LEMUS PEREYRA.

Por Luis Estrada (@LuisEn_Estrada)

 

-¿Cómo llegaste al Club América? “Yo jugaba en el CUM con los de Ingeniería, un día nos tocó jugar contra el América, y les dimos un baile impresionante, y el Señor Briseño me invita al Club para jugar con ellos” juan manuel gato lemus 00

Del lado izquierdo, una caricatura del 'Gato' Lemus. Del lado derecho con Ney Blanco de Oliveira (de pie) y Paco Valdés.

 

-¿Qué era el América en ese entonces, qué tan importante? “El América siempre ha sido el equipo más popular, con más atención y presión mediática, aunque un año estuvimos peleando el descenso con La Piedad, supimos levantarnos, pelear por los primeros lugares y ganar algunos títulos en esa época”.juan manuel gato lemus 01

Tres postales de Juan Manuel Lemus, 'El Gato'.

 

-¿Que tal fue tu primer sueldo como futbolista profesional? “En el 52 recibo mi primer sueldo como jugador profesional, me pagaban 500 pesos al mes, y tenía que irlo a recoger a las Bombas de Tacubaya, eso sí, tenía que ir diario a las 8 am al departamento central para hacer presión para que me pagaran. Después llegue a ser el segundo mexicano mejor pagado del equipo, me pagaban 1000 pesos”.juan manuel gato lemus 02

Salvador Farfán, Carlos Iturralde, Pedro Nájera, Potrillo Gutiérrez, Chao, Manuel Cañibe, Rubelio Ezqueda y Juan Manuel Lemus entre otros.

 

-Háblanos de aquella final de Copa contra el Guadalajara cuando ganaron 1-0 en la 54-55. “Fue un partido muy difícil ese contra el Guadalajara, era un equipo con buenos jugadores, con mucha garra, y ¡corrían mucho!, sus delanteros eran la delantera de la selección y en cambio la defensa de la selección éramos los del América;  ganamos con un gol de Manuel Cañibe empezando el segundo tiempo, fue un partido muy reñido”.

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Farfán, Iturrade, Nájera, Chao, Esqueda, Cañibe, Lemus entre otros. Temporada 54-55

 

-Ahora platícanos de aquél partido Campeón de Campeones contra el Zacatepec que ganaron 3-2 en la misma 54-55. “Zacatepec era un excelente equipo, sobre todo la delantera, dirigidos por Nacho Trelles, tenían a los primeros españoles que llegaron a la liga, no eran la maravilla, pero le ponían muchas ganas. Aunque el primer tiempo fue bastante aburrido, en la segunda mitad los dos equipos salimos con todo a ganar”.

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Norberto Iácono, Rubelio Ezqueda, Pedro Nájera, Manuel Camacho, Emilio Fizel, Juan Manuel Lemus y otros con el trofeo de Campeón de Campeones 54-55.

 

-Te tocó jugar con grandes futbolistas. ¿Qué me puedes contar de algunos de ellos? Horacio Casarín llegó ya viejo al América, era bueno pero sus reflejos ya no eran tan buenos para jugar, era rápido para agarrar el balón pero sin reflejos. Esa temporada que Casarín jugó con nosotros, Eduardo González Palmer era mucho mejor, era la estrella desde la juvenil, pero miedoso, le decían ‘bu’ y se quitaba, pero ¡que golazos se aventaba!  De los españoles ‘Chao’ (Antonio Villar) me acuerdo que era muy broncudo, peleonero, daba muchas patadas, y la verdad de Cobo (José) no me de acuerdo nada. Enrique Huerta, el portero que fue expulsado la vez que jugué por primera vez como lateral izquierdo entrenaba en una portería donde tiraban la basura de Jarritos, llena de vidrios y no le importaba y se aventaba a todas. ¡Era mi compadre!

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Del lado izquierdo compartiendo con Eduardo González Palmer, (Portugal, Nájera, Arrieta, Valdés y 'Pepin' González junto a ellos). Del Lado derecho con Horacio Casarín (Norberto Iácono, Emilio Fizel y otros atestíguan).

 

-Cuéntanos de tus entrenadores. “De los que me acuerdo Octavio Vial era un tipo con el que se podía hablar fácil, tenía buen trato con los jugadores, pero siempre fue muchísimo mejor jugador que Director Técnico, era una maravilla jugando, tenía un resorte impresionante y mucha agilidad, una excelente persona;  el me llevó a jugar en Primera (División) y me debutó contra León que tenía las mejores planteles de la Primera División, con el “Dumbo” López, (Adalberto, que en aquél entonces era el campeón goleador), ahí yo jugaba de medio por izquierda. Luego me hicieron lateral. Hubo una vez que  jugando contra Zacatepec, nuestro portero se lastima y mandan al ‘Cuadrado’ Sánchez que era lateral izquierdo como arquero, y a mí me ponen de lateral a marcar a ‘Pedri’ Hernández;  ahí me convirtieron en lateral”.juan manuel gato lemus 06

El plantel 60-61 con el entrenador Fernando Marcos. Un gran equipo. Atrás: Nájera, Portugal, Lemus, Huerta, Valdés, Gutiérrez,Marcos, Pérez, Ormeño, Palleiro. Adelante: Calderón de la Barca, Cuenca, Arrieta, Villafuerta, Palmer, Pavéz, Soto, Buendía, Jasso.

 

"Sobre Nacho Trelles, él fue el mejor entrenador que tuve, una persona extremadamente inteligente, y se hizo entrenador porque se lastimó la rodilla. Era un táctico excelente, nos ponía los ejercicios directamente, José Moncebáez  era muy accesible para nosotros los jugadores, pero Nacho se lo llevaba por mucho, era el auxiliar de Nacho, también me toco Fernando Marcos, que igual fue un excelente Director Técnico, pero mejor persona, me llevaba tan bien con el que fue mi padrino de bodas”.juan manuel gato lemus 07

Con Fernando Marcos posando para la foto con todo el equipo. 14 de enero de 1960, Torneo Pentagonal, jugando contra el Fluminense. Atrás: Alfonso 'Pescado' Portugal, Pedro 'Siete Pulmones' Nájera, Paquito Valdéz, Juan Manuel 'Gato' Lemus, Raúl Cárdenas (refuerzo), Walter Ormeño, Juan Bosco. Adelante: José 'Pepín' González, Carlos Calderón de la Barca, Ntonio 'Güero' Jasso y José 'Curro' Buendìa. Ganamos 1-0.

 

-En la temporada 63-64 América disputa el torneo de Copa ‘Presidente Adolfo López Mateos’, certamen que se juega por única vez, ya que fue una competencia  extra (pero oficial) y los Cremas salen campeones y tu juegas; el entrenador José Moncebáez dirige al equipo en lugar de Nacho Trelles que estaba enfermo, ¿Qué recuerdas de este torneo? ¿Cómo les dicen a ustedes los jugadores que Nacho Trelles no los iba a poder dirigir? “Pues un día antes de la copa llego un directivo del club y nos anuncian que Nacho Trelles estaba enfermo, y no iba a poder dirigirnos ni estar ahí con nosotros, antes no había tanta organización en los equipos, por eso ni me acuerdo quien nos avisa, pero la verdad si nos pegó muy fuerte a los jugadores, porque dependíamos mucho de Nacho, él era el bastión de ese equipo, lo que jugábamos era gracias a él, aun así gracias a Dios salimos campeones con Moncebáez”.juan manuel gato lemus 08

Moacyr, Mendoza y Lemus festejan con el técnico José Moncebáez la obtención de la Copa Presidencial 1963 Adolfo López Mateos

 

-¿Cómo sales de América y porque decides no jugar más al futbol, después de mucho tiempo de jugar en el club? “En América estuve durante 14 años, dentro del futbol tuve las más grandes satisfacciones que un futbolista puede tener, jugar en el equipo más importante de México y además fui llamado a la Selección Nacional a partir de 1958 y hasta 1962, ¿Qué te puedo decir de mi retiro?, pues fueron varias causas, pero todas ellas fueron motivadas por mi trabajo y familia, ya habían nacido 3 de mis 4 hijos, ya venía la cuarta en camino y quería dedicarme a la ingeniería civil, que en ese entonces era mi negocio, empecé a tener más trabajo y con eso fui descuidando los entrenamientos, por lo que deje de ser  titular, además de que con el tiempo las facultades se fueron mermando. Me acuerdo que un día me llamó el Licenciado Echeverría diciéndome que me querían vender al Atlante, yo le contesté que estaba sumamente agradecido con el Club por aguantarme tantos años, pero que yo quería ser ingeniero,  y poder dedicarme a algo una vez retirado del fútbol. Nunca jugué en otro equipo que no fuera el América”.

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Manuel Camacho, Alfonso Portugal, Pedro Nájera, Juan Manuel 'Gato' Lemus, Juan M. Bosco y Fernando 'Perro' Cuenca. 1960

 

 

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Don Juan Manuel Lemus y su nieto Luis Estrada. Extraordinaria entrevista.

 

Bueno queridos amigos, hasta ahí la gran narración (maravillosa entrevista) que por conducto de su nieto Luis Estrada, el formidable ‘Gato’ Lemus nos hizo de su estadía en nuestro equipo. Espero que como yo, ustedes lo hayan disfrutado, porque yo al momento de leer todo esto, me trasladé a esa brillante época que no me tocó vivir en carne y hueso, pero con que relatos como este, lo vivo en cuerpo y alma.
Como siempre les recuerdo que pueden  seguir escribiéndome sus inquietudes y solicitudes, yo con mucho gusto las abordaré. Email: Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla

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Modificado por última vez en Viernes, 16 Febrero 2018 23:38

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